Viajar a Hawaii

La primera vez que preparé mis maletas para viajar a Hawaii, hace ya muchos años y sin haber previamente estudiado o recibido asesoramiento sobre el destino, pensé que visitaría una isla en medio del Océano Pacífico.

Tampoco tenia muy claro cuál es la relación entre Honolulu y Hawaii. ¿Es Honolulu una isla? ¿O es una ciudad en la isla de Hawaii? ¿Cuántas islas hay?

Comencemos por el principio. Hawaii es un archipiélago compuesto por 132 islas e islotes. Si bien geopolíticamente es parte de los Estados Unidos, geográfica, étnica y culturalmente es parte de Polinesia.

Hay ocho islas mayores, de las cuales sólo seis son accesibles al turista, dado que una, Kahoolawe, está deshabitada, y otra, Niihau, es privada y en ella vive una comunidad de aproximadamente 200 Hawaiianos.

Cada una las seis islas que pueden visitarse -Oahu, Maui, Kauai, Hawaii, Lanai y Molokai- cual hermanas de una misma familia, tienen muchas cosas en común, pero son individualmente únicas: tienen una edad, personalidad y características propias.

El hecho de que Hawaii sea a la vez el nombre del archipiélago y el nombre de una de las islas de este archipiélago, ha ocasionado confusiones. Para evitarlas, y dado que la isla de Hawaii es la mayor del archipiélago -de hecho todas las otras islas caben en la isla de Hawaii dos veces- la llamamos Isla Grande.

Hoy vamos, brevemente, a describir cada una de las islas mayores, dejaremos a Lanai y Molokai para una futura edición:

Oahu, la tercera extensión (1.552 km2 ) y la segunda en edad, es donde se encuentra Honolulu, que es la capital y centro político, administrativo, financiero y comercial del estado. Es la isla con mayor capacidad hotelera, y su aeropuerto es el más activo, recibiendo el 90% de los vuelos que llegan al archipiélago. En Oahu viven 850.000 personas.

Oahu ofrece lo mejor de dos mundos: exótica belleza natural y la vida vibrante de una ciudad dinámica y cosmopolita. Aquí, el visitante más exigente encontrará todo tipo de actividades, museos, espectáculos, tiendas, entretenimiento, deportes, etc. La isla también tiene hermosas playas solitarias, verdes montañas e impactante belleza.

Maui, la segunda en extensión (1.888 km2), es una isla encantadora, elegida en varias ocasiones como “la mejor isla del mundo”.

Con una población aproximada a 100.000 personas, es más tranquila que Oahu, aunque también ofrece excelentes instalaciones y oportunidades de diversión, restaurantes, espectáculos, tiendas y actividades, así como una gran variedad de hermosos atractivos naturales.

Kauai, (1.435 km2) también conocida como la Isla Jardín, es a la vez la más antigua y menos poblada (aprox. 55.000) de las cuatro, con abundante vegetación y lugares prácticamente vírgenes.

Su belleza natural ha atraído a numerosos productores de cine para filmar más de 180 películas, entre ellas “Parque Jurásico”, “Los Cazadores del Arca Perdida” y “Seis Días, Siete Noches”.

Hawaii, La Isla Grande, es la mayor del archipiélago (10.473 km2 ). También es la más joven y diversa de todas las islas. Entre otras cosas, aquí se encuentra el volcán Kilauea -el más activo del mundo, en erupción continua desde 1983, donde se pueden ver flujos de lava llegando al océano, o se puede caminar por antiguos tubos de lava.

En La Isla Grande, también se encuentran once distintos tipos climáticos con sus correspondientes ecosistemas, desde cumbres nevadas, hasta selvas tropicales, desiertos y praderas. Además, se pueden visitar sitios arqueológicos, playas de arena negra, bosques petrificados y observatorios espaciales.

En cuanto a playas recomendables para familias con niños pequeños, podemos mencionar a Poipu Beach, en la soleada costa sur de Kauai.  Además de la arena dorada y aguas tranquilas, la playa ofrece instalaciones apropiadas para familias, tales como baños, duchas, mesas para picnic y áreas cubiertas.


Viaje a la Semana Santa sevillana

¿Por qué no hacer un viaje a la Semana Santa sevillana?

La Semana Santa en Sevilla, conforma un conglomerado de costumbres y tradiciones provenientes de los vestigios barrocos, medievales, románticos y la actualidad enmarcados en una celebración que reúne a todos por igual: a ricos y pobres, a laicos y clérigos, creyentes y no creyentes, todos por el ánimo de una misma celebración.

Los días jueves y viernes santos la ciudad de Sevilla, España, culminan en una agotadora jornada que le garantiza al visitante una experiencia que seguramente los transportará al verdadero significado de esta celebración: la expiación y redención de los asistentes por la condena impuesta a Jesús por Pilatos y Herodes.

La adoración infinita por las imágenes se encuentra representada en las figuras del Gran Poder y la Virgen de la Macarena, quienes manifiestan simultáneamente el dolor y la ternura para los presentes.

Esta celebración está coordinada, preparada y desempeñada por los mismos sevillanos, sin embargo, logra atraer a más de uno, que sin esperarlo queda cautivado con el misticismo que expele esta gran procesión.

Desde el Domingo de Ramos hasta el martes santo se celebra el ritual del besamanos del Gran Poder, el cual se lleva a cabo en la basílica de la Plaza de San Lorenzo; también está la procesión del Cautivo, que se desplaza desde el barrio del Tiro Línea hasta el centro de la ciudad.


Lugares turísticos de Barbados

Barbados 13 10 N, 5932W

Área: 430 km2

Ubicación: Isla del Caribe ubicada al noreste de Venezuela y al norte del océano Atlántico

Clima: tropical

Idioma: Inglés

Moneda: barbadian dollar

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En Bridgetown, su capital,  se concentran las actividades y lo más importante de la vida de esta ciudad, y lugares como el famoso Careenage, en donde barcas multicolores y lujosos yates ofrecen al visitante una hermosa vista.

También se encuentra la plaza de Trafalgar Square, en la que se erige una estatua de Lord Nelson, circundada por un número de boutiques y almacenes que siguen hasta Broad Street. La arquitectura de la ciudad le ha ganado el nombre de “la pequeña Inglaterra” en el Caribe. Ya fuera del centro de la ciudad, la costa oeste de la isla se encuentra llena de hoteles lujosos y exclusivos, bañados por las aguas del Caribe.

Por otra parte se encuentra la costa sur, con el mar Caribe a un lado y el Atlántico al otro; es la playa predilecta por los aficionados del windsurf, la costa este, la costa atlántica, preferida por los surfistas, especialmente en la mundialmente famosa playa Soup Bowl.

Lugares interesantes para visitar: La estación de señales de Gunhill, el molino de Morgan Lewis, el museo de azúcar de Sir Frank Hutson o el pueblo histórico de Tyrol Cot, por nombrar algunos.


Viajar a Barbados para disfrutar de su gastronomía

La Isla de Barbados posee una extensa variedad de platillos provenientes de su diversa y exquisita gastronomía, así como un amplio repertorio de sitios especializados en la cocina internacional.

Si estás pensando hacer un viaje a Barbados, te señalamos en este artículo algunos de los aspectos más destacados de su comida para que puedas disfrutar al máximo.

Exóticos platos caribeños a base de pescados como el pargo y dorado, así como frutos del mar, distinguen de manera especial a la cocina de Barbados, entre los que destaca el pescado volador, el cual constituye el plato nacional, las chuletas de cerdo con piña, nueces y salsa de jobo, el pepperpot.

La gastronomía de Barbados refleja la influencia de la cocina africana, hindú e inglesa, tal y como es el caso de las famosas roti, un tipo de empanadas, el pastel de Yorkshire y el pudín de sousi.

Encontrará una gran variedad de restaurantes, desde los más elegantes como el Olives Bar and Bistro, The Mews o Bagatelle, o quizás si se encuentra en un plan más romántico disfrute de The Cliff, el cual se extiende en tres niveles con vista al mar o el Le Maison.


Viajar a Praga desde Venezuela

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Quien pise Praga por primera vez entenderá de inmediato por qué la UNESCO la nombró patrimonio universal de la humanidad. Es un destino que ha despertado especial interés en los últimos años y se puede llegar desde cualquiera de los principales aeropuertos de Europa, viajando con las líneas aéreas que prestan servicio desde Venezuela y haciendo una conexión con éstas o con la línea aérea checa CSA.

El puente Carlos ofrece unas impresionantes vistas de la ciudad y está enmarcado por bellísimas torres góticas. Además, está adornado por 30 estatuas de estilo barroco. Se puede llegar a él muy fácilmente desde la plaza de la ciudad vieja, el lugar histórico más significativo y también el más turístico de la ciudad. Está rodeada de tiendas con artículos típicos checos, como las marionetas de madera, y coronada por el Reloj Astronómico del Ayuntamiento y la Iglesia de Nuestra Señora de Tyn, de estilo gótico.

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Otro sitio hermoso es la torre de la pólvora, que tiene 65 metros de altura y es de estilo gótico, una de las torres más importantes de la ciudad. Sirvió como antiguo almacén de pólvora durante muchos años, de ahí el nombre. Además divide casualmente las dos zonas más significativas de la ciudad, Nové Mesto y Stare Mesto (Ciudad Nueva y Ciudad Vieja).

A la mayoría de los sitios turísticos se puede llegar caminando, pues una de las características más gratas de Praga es que muchas de sus calles más hermosas son empedradas y el tránsito automotor está restringido.

De cualquier manera, moverse es bastante fácil. Hay tres líneas de metro y los trenes pasan todos los días en intervalos cortos, desde las 5 de la madrugada hasta la medianoche. Como tienen enlaces con el sistema de autobuses y tranvías, es posible llegar a casi todas partes sin necesidad de salirse de la ruta o aventurarse a tomar un taxi.


Viajar a Oslo desde Venezuela

En el año 1300, Oslo se convirtió en sede del reino de Noruega. Desde su puerto los pequeños islotes que conforman el fiordo se divisan como lugares encantados, detrás de la niebla del río Aker.

Ciertamente, Oslo no es uno de los destinos más comunes para los viajeros venezolanos y no es tan común encontrarla dentro de los circuitos turísticos regulares de Europa. Sin embargo, es muy fácil llegar. En general, las líneas aéreas europeas que operan en Venezuela ofrecen conexiones desde sus aeropuertos base.

Una vez allí, es muy fácil moverse. La moneda oficial de Noruega es la corona y tanto en la estación de trenes y autobuses como en el aeropuerto hay casas de cambio. El noruego es un idioma nada sencillo, pero en Oslo el inglés es muy común.

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A las puertas de la estación central se extiende Karl Johans Gate, la calle principal de la ciudad inmortalizada en un cuadro de Edvard Munch. Lleva el nombre del rey que construyó el Palacio Real y que fue uno de los oficiales de Napoleón Bonaparte.

El turista inexperto puede recorrer muchos de los puntos importantes de la ciudad sin desviarse de ella. Pasa frente a la Catedral, edificada entre los siglos XVII y XIX, la impresionante Universidad de Oslo, fundada en 1811, y desemboca en el Palacio Real, todo sin una sola curva. Además, el tráfico automotor está restringido.

Caminando también se puede llegar a Vigeland Park. Allí se encuentran la fuente, el monolito, los 37 grupos de granito pulido y las 8 puertas de hierro. Sus figuras representan personas aisladas o grupos familiares y la mujer tiene una presencia evidente y especialmente importante.

La Fortaleza de Akershus, frente al río, se construyó en 1299 y se fortificó 300 años después para proteger a Oslo de los buques de guerra extranjeros. En ella se encuentran dos museos, para quien disfruta averiguando acerca del pasado de los lugares que visita. Sin embargo, un simple paseo por el puerto, oyendo a las gaviotas y sintiendo el frío de la niebla, es tanto más hermoso.


Viaje a St. Maarten

La primera sensación que probablemente tenga al acercarse a St. Maarten será vértigo. Le sucederá en cuanto vea que aquel gigantesco aparato en el que viaja, se acerca a la pista de aterrizaje particular y peligrosamente cerca de los bañistas que toman el sol en la playa.

Tal vez intente consolarse pensando que peor deben sentirse los bañistas, al sentir, oír y ver aquel avión de miles de toneladas acercándose a toda velocidad y, finalmente, pasando por encima de ellos para terminar en la pista.

No se confíe. Cuando pueda, acérquese a la playa que está frente al aeropuerto y tómese unas piñas coladas en el bar que está junto al mar haciendo tiempo mientras llega el majestuoso avión, acontecimiento que esperan todos los turistas para colocarse debajo y tomar fotos.

Resulta muy curioso que, siendo una isla tan pequeña, St. Maarten esté dividida en dos partes, una holandesa cuya capital es Phillipsburg, y otra francesa, con Marigot como capital.

El tamaño no es más que una ventaja, pues se la puede recorrer completa en una hora. Entre los dos lados de la isla hay 37 playas diferentes para escoger. Orient Bay se destaca por su extensión de arena blanca aterciopelada y el fondo de sus aguas con una reserva marina de arrecife y coral, que es muy atractiva para practicar el buceo.

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Para comer, Marigot es una delicia. En la marina hay decenas de restaurantes franceses que no tienen nada que envidiarle a los mejores de Francia. En la parte holandesa desembarcan los cruceros y su principal atractivo son los casinos y las compras.

Lo mejor es que, en la vía para Marigot, hay muchas panaderías típicas francesas y en la vía para Phillipsburg hay muchos supermercados gigantescos. Así que si prefiere desayunar en picnic en la playa, sólo tiene que recordar limpiar antes de irse.

Haga lo que haga, no se pierda la experiencia del avión. Si lleva una cámara, no se arrepentirá.


Recorrido por la Riviera Maya de México

El recorrido comienza en Cancún. Después de haber aterrizado en un vuelo proveniente de México D.F., quienes prefieran ver la cara menos comercial de la península de Yucatán preferirán tomar un autobús hasta Playa del Carmen, el punto inicial del recorrido por la Riviera Maya mexicana.

Playa del Carmen es tan sólo una calle a la orilla del mar, llena de hoteles pequeños pero acogedores y de turistas sobre todo europeos. Aunque es un sitio bastante pequeño, tiene todo lo necesario: lavanderías, tiendas, restaurantes, cyber cafes, oficinas de correo y, lo mejor, una terminal de autobuses desde la cual se puede partir hacia cualquiera de los rincones arqueológicos de la región.

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Por ejemplo, a las ruinas de Tulum. Al llegar al pueblo, lo único que se ve es la calle principal, con dos o tres restaurantes y un hotel. Las ruinas están muy cerca y son de las más bonitas, emplazadas sobre un acantilado frente al Caribe.

Pero en la intersección, consecuente referencia de los lugareños y de los turistas, comienza una larga avenida que colinda con plena selva y en la que abundan hoteles pequeños. Parte de esa selva es la reserva de Sian Ka’An, 500 mil hectáreas de selva tropical virgen.

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Desde Tulum se puede tomar un autobús a Chichen Itzá. Allí, la pirámide de Quetzalcoatl, la serpiente emplumada, la más grande de todas, las ruinas se distribuyen así: detrás de ella, un laberinto de columnas, otra pirámide, bastante más baja (según las indicaciones del INAH, vendría a ser un templo de sacrificio).

Pero lo más impresionante: una extensión de un kilómetro de largo por medio de ancho, bordeado por unas paredes enormes de unos treinta metros, en las que se ven unas argollas de piedra.

No hay que olvidar subir los 91 escalones del templo mayor para saber lo que se sentía en el Empire State de la era precolombina. O mejor aún, penetrar en el interior de éste a través de un pasadizo de dos metros de alto por un metro de ancho, con apenas luz y sin ventilación.

En esas condiciones hay que subir 30 escalones empinados. Finalmente, y si la claustrofobia no hizo mella en su valentía, al llegar al trono resguardado bajo toneladas de piedra el viaje habrá valido la pena.


Cosas que hacer en México D.F. (al margen de las guías de viaje)

De México D.F. se dicen muchas cosas, entre ellas que es una ciudad peligrosísima. De ahí que la mayoría de los turistas que van por su cuenta decidan apegarse a las instrucciones y consejos de las guías de viaje.

Una de las cosas que nadie (ni los mexicanos)  recomiendan a los turistas que viajan solos es pasear por el Zócalo de la ciudad caminando. No se preocupe, actualmente el Zócalo no es mucho más inseguro que el centro caraqueño, por poner un ejemplo, así que tome un taxi hasta el Palacio de Bellas Artes, al final de la avenida Reforma, y en adelante haga todo el recorrido caminando por las calles que conducen a la plaza.

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El estilo europeo de los edificios le deslumbrará y encontrará muchas tiendas con curiosidades hasta llegar a la plaza, donde está la Catedral Metropolitana, el Palacio Nacional y las ruinas del Templo Mayor. Si se arma de valor y continúa por la calle de las ruinas encontrará tiendas de objetos utilitarios y al menos dos museos escondidos detrás de hermosas fachadas de casas coloniales.

Otra cosa que hay que hacer en México es ir a Coyoacán. Pero no limitarse a la plaza donde están la iglesia y la librería El Parnaso. Vaya al mercado que está frente a la Iglesia de San Francisco. Allí encontrará cualquier cosa, desde dulces hasta vajillas típicas mexicanas a un precio más sincero que en las tiendas de souvenirs para turistas.

Y además, en una calle transversal a la plaza hay un típico y nada turístico sitio de comida, con puestos de quesadillas, esquite y aguas de limón y jamaica.

Y cuando de comida se trate, no deje que lo lleven a un restaurante caro de Reforma o de la Zona Rosa. Tomando el trolebús en Miguel Ángel de Quevedo –donde están las librerías del Fondo de Cultura y Gandhi- se llega hasta la avenida Insurgentes. Allí, casi en la esquina de la calle que baja a Cumbres de Maltrata, hay unas taquerías con enormes pedazos de carne dorándose en la puerta para los tacos al pastor. No olvide comerse un helado de cajeta.


Marzo, el mes del desfile de San Patricio en Nueva York

El desfile anual por toda la 5ta Avenida en la ciudad de Nueva York, para honrar al santo patrono irlándes San Patricio, es una tradición que se remonta al año de 1766.

Las festividades inundan la ciudad desde la calle 44 con la 5ta Avenida; con papelillos, bandas, incluso la presencia de políticos desfilando hasta la calle 86, en donde el desfile culmina.

Los mejores lugares para divisar el desfile se encuentran en la parte norte de la ruta del recorrido, lejos de las tiendas y de las multitudes de trabajadores que laboran en la zona cercana a la calle 59. También puede intentar sentarse en los escalones del Museo Metropolitano de Arte para una mejor vista.

El desfile de St. Patrick es la más grande y famosa celebración que tiene lugar cada año en la ciudad, en verdad una experiencia que vale la pena disfrutar.

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