Viajar a Hawaii

La primera vez que preparé mis maletas para viajar a Hawaii, hace ya muchos años y sin haber previamente estudiado o recibido asesoramiento sobre el destino, pensé que visitaría una isla en medio del Océano Pacífico.

Tampoco tenia muy claro cuál es la relación entre Honolulu y Hawaii. ¿Es Honolulu una isla? ¿O es una ciudad en la isla de Hawaii? ¿Cuántas islas hay?

Comencemos por el principio. Hawaii es un archipiélago compuesto por 132 islas e islotes. Si bien geopolíticamente es parte de los Estados Unidos, geográfica, étnica y culturalmente es parte de Polinesia.

Hay ocho islas mayores, de las cuales sólo seis son accesibles al turista, dado que una, Kahoolawe, está deshabitada, y otra, Niihau, es privada y en ella vive una comunidad de aproximadamente 200 Hawaiianos.

Cada una las seis islas que pueden visitarse -Oahu, Maui, Kauai, Hawaii, Lanai y Molokai- cual hermanas de una misma familia, tienen muchas cosas en común, pero son individualmente únicas: tienen una edad, personalidad y características propias.

El hecho de que Hawaii sea a la vez el nombre del archipiélago y el nombre de una de las islas de este archipiélago, ha ocasionado confusiones. Para evitarlas, y dado que la isla de Hawaii es la mayor del archipiélago -de hecho todas las otras islas caben en la isla de Hawaii dos veces- la llamamos Isla Grande.

Hoy vamos, brevemente, a describir cada una de las islas mayores, dejaremos a Lanai y Molokai para una futura edición:

Oahu, la tercera extensión (1.552 km2 ) y la segunda en edad, es donde se encuentra Honolulu, que es la capital y centro político, administrativo, financiero y comercial del estado. Es la isla con mayor capacidad hotelera, y su aeropuerto es el más activo, recibiendo el 90% de los vuelos que llegan al archipiélago. En Oahu viven 850.000 personas.

Oahu ofrece lo mejor de dos mundos: exótica belleza natural y la vida vibrante de una ciudad dinámica y cosmopolita. Aquí, el visitante más exigente encontrará todo tipo de actividades, museos, espectáculos, tiendas, entretenimiento, deportes, etc. La isla también tiene hermosas playas solitarias, verdes montañas e impactante belleza.

Maui, la segunda en extensión (1.888 km2), es una isla encantadora, elegida en varias ocasiones como “la mejor isla del mundo”.

Con una población aproximada a 100.000 personas, es más tranquila que Oahu, aunque también ofrece excelentes instalaciones y oportunidades de diversión, restaurantes, espectáculos, tiendas y actividades, así como una gran variedad de hermosos atractivos naturales.

Kauai, (1.435 km2) también conocida como la Isla Jardín, es a la vez la más antigua y menos poblada (aprox. 55.000) de las cuatro, con abundante vegetación y lugares prácticamente vírgenes.

Su belleza natural ha atraído a numerosos productores de cine para filmar más de 180 películas, entre ellas “Parque Jurásico”, “Los Cazadores del Arca Perdida” y “Seis Días, Siete Noches”.

Hawaii, La Isla Grande, es la mayor del archipiélago (10.473 km2 ). También es la más joven y diversa de todas las islas. Entre otras cosas, aquí se encuentra el volcán Kilauea -el más activo del mundo, en erupción continua desde 1983, donde se pueden ver flujos de lava llegando al océano, o se puede caminar por antiguos tubos de lava.

En La Isla Grande, también se encuentran once distintos tipos climáticos con sus correspondientes ecosistemas, desde cumbres nevadas, hasta selvas tropicales, desiertos y praderas. Además, se pueden visitar sitios arqueológicos, playas de arena negra, bosques petrificados y observatorios espaciales.

En cuanto a playas recomendables para familias con niños pequeños, podemos mencionar a Poipu Beach, en la soleada costa sur de Kauai.  Además de la arena dorada y aguas tranquilas, la playa ofrece instalaciones apropiadas para familias, tales como baños, duchas, mesas para picnic y áreas cubiertas.

Marzo, el mes del desfile de San Patricio en Nueva York

El desfile anual por toda la 5ta Avenida en la ciudad de Nueva York, para honrar al santo patrono irlándes San Patricio, es una tradición que se remonta al año de 1766.

Las festividades inundan la ciudad desde la calle 44 con la 5ta Avenida; con papelillos, bandas, incluso la presencia de políticos desfilando hasta la calle 86, en donde el desfile culmina.

Los mejores lugares para divisar el desfile se encuentran en la parte norte de la ruta del recorrido, lejos de las tiendas y de las multitudes de trabajadores que laboran en la zona cercana a la calle 59. También puede intentar sentarse en los escalones del Museo Metropolitano de Arte para una mejor vista.

El desfile de St. Patrick es la más grande y famosa celebración que tiene lugar cada año en la ciudad, en verdad una experiencia que vale la pena disfrutar.

Busca unos boletos aéreos baratos para Nueva York y vive en primera persona esta celebración.

Turismo de shopping en Miami

miami-ocean-drive

Es cierto que en Florida (y en todo el sur de Estados Unidos) hay muchos sitios hermosos que poco se conocen allende las fronteras. No es de extrañar. Para el turista latinoamericano que gusta de consumir en cantidades importantes cualquier belleza natural, queda opacada por la más bulliciosa y grande atracción del estado: los malls.

Por eso, lo mejor es ofrecer al turista lo que desea: una lista breve de grandes templos del consumo, razón suficiente para escoger Miami como destino si de comprar se trata.

Dadeland Mall: Kendall Drive (Calle SW 88) entre la Avenida 72 y el Palmetto (S.R. 826, muy cerca de la Avenida 77). Un paraíso para compradores, que incluye a Burdines, Saks Fifth Avenue, Lord & Taylor y otros almacenes importantes, así como pequeñas boutiques.

The Shops at Sunset Place: Inaugurado a principios de 1999 y ubicado en la U.S. One y Red Road, The Shops at Sunset Place sostiene parte de su encanto en atracciones como GameWorks, NikeTown, Virgin Megastore, FAO Schwarz/FAO Schweetz, Z Gallerie, IMAX y Barnes & Noble Superstore, entre otros.

Mall de Aventura: El mall de Aventura cuenta con el gran atractivo de ofrecer un listado de tiendas por departamentos virtualmente sin paralelo en el sur de la Florida: Burdines, Macy´s, Bloomingdale, Lord & Taylor, Sears y JC Penney. A estos gigantes se añaden 250 boutiques y restaurantes, y un teatro AMC con 24 salas de cine. Está ubicado cerca de las playas entre Miami y Fort Lauderdale, tomando las salidas 19 ó 20 hacia el este en la autopista I-95.

South Beach: La deslumbrante Ocean Drive, al este, y la bulliciosa Avenida Washington, al oeste. Este sector de 10 manzanas ubicado entre la Quinta y la Vía Española, es otro destino para hacer compras gracias a tiendas como Benetton, Banana Republic y The Gap.

Sawgrass Mills Mall: Aunque situado fuera de Miami, este enorme centro comercial de descuentos se encuentra a menos de una hora de distancia. Su éxito es tal que se ha convertido en el segundo mayor centro de atracción turística de la Florida, tras los parques temáticos de Orlando. Aquí encontrará tiendas de descuento de las mejores firmas: Ralph Lauren, Saks, BCBG, Neiman Marcus y muchos más.

Qué hacer en Portland, Maine, con toda la familia

portland-maine-faro

Portland, en el estado de Maine, tiene multitud de cosas diferentes para hacer. Una de las más satisfactorias, sin duda, es disfrutar de su belleza junto a la familia. Quizá no sea fácil organizar unas vacaciones familiares, máxime si se trata de una familia de muchos miembros, pero de veras que merece la pena, pues Maine ofrece un sinfín de atracciones y actividades para grupos.

Para saber moverte por Portland es imprescindible tomar contacto con alguna agencia de viajes confiable que te oriente un poco y te dé ideas sobre dónde llevar a los diferentes mienbros de la familia. A través de Internet puedes emprender una búsqueda de lugares turísticos de Portland. Nosotros en este artículo te indicaremos unos cuantos lugares, dándote una idea somera del tema.

Para hacer las delicias de los más pequeños consideramos imprescindible visitar el Children’s Museum of Maine, que presenta una gran variedad de espectáculos y actividades, así como espacios para jugar y salas interactivas que los mantendrán entretenidos durante un largo rato. Y no sólo a los niños. Los adultos también disfrutarán de lo lindo en ese museo.

También aconsejamos contratar algún tour para visitar las hermosas residencias y edificios públicos que hay en Portland de la época victoriana.

Otra actividad que te sugerimos es ir a pescar a Casco Bay. ¡Podéis competir a ver quién es capaz de conseguir una langosta! Los más contemplativos pueden conformarse con admirar el bello paisaje de islas, fuertes y faros… e incluso avistar alguna foca o alguna ballena.

Portland, en el estado de Maine, es un maravilloso destino para disfrutar en familia y, como te hemos sugerido, hay muchas cosas que hacer con ellos para pasarlo estupendamente bien y desear volver una y mil veces.