La primera vez que preparé mis maletas para viajar a Hawaii, hace ya muchos años y sin haber previamente estudiado o recibido asesoramiento sobre el destino, pensé que visitaría una isla en medio del Océano Pacífico.

Tampoco tenia muy claro cuál es la relación entre Honolulu y Hawaii. ¿Es Honolulu una isla? ¿O es una ciudad en la isla de Hawaii? ¿Cuántas islas hay?

Comencemos por el principio. Hawaii es un archipiélago compuesto por 132 islas e islotes. Si bien geopolíticamente es parte de los Estados Unidos, geográfica, étnica y culturalmente es parte de Polinesia.

Hay ocho islas mayores, de las cuales sólo seis son accesibles al turista, dado que una, Kahoolawe, está deshabitada, y otra, Niihau, es privada y en ella vive una comunidad de aproximadamente 200 Hawaiianos.

Cada una las seis islas que pueden visitarse -Oahu, Maui, Kauai, Hawaii, Lanai y Molokai- cual hermanas de una misma familia, tienen muchas cosas en común, pero son individualmente únicas: tienen una edad, personalidad y características propias.

El hecho de que Hawaii sea a la vez el nombre del archipiélago y el nombre de una de las islas de este archipiélago, ha ocasionado confusiones. Para evitarlas, y dado que la isla de Hawaii es la mayor del archipiélago -de hecho todas las otras islas caben en la isla de Hawaii dos veces- la llamamos Isla Grande.

Hoy vamos, brevemente, a describir cada una de las islas mayores, dejaremos a Lanai y Molokai para una futura edición:

Oahu, la tercera extensión (1.552 km2 ) y la segunda en edad, es donde se encuentra Honolulu, que es la capital y centro político, administrativo, financiero y comercial del estado. Es la isla con mayor capacidad hotelera, y su aeropuerto es el más activo, recibiendo el 90% de los vuelos que llegan al archipiélago. En Oahu viven 850.000 personas.

Oahu ofrece lo mejor de dos mundos: exótica belleza natural y la vida vibrante de una ciudad dinámica y cosmopolita. Aquí, el visitante más exigente encontrará todo tipo de actividades, museos, espectáculos, tiendas, entretenimiento, deportes, etc. La isla también tiene hermosas playas solitarias, verdes montañas e impactante belleza.

Maui, la segunda en extensión (1.888 km2), es una isla encantadora, elegida en varias ocasiones como «la mejor isla del mundo».

Con una población aproximada a 100.000 personas, es más tranquila que Oahu, aunque también ofrece excelentes instalaciones y oportunidades de diversión, restaurantes, espectáculos, tiendas y actividades, así como una gran variedad de hermosos atractivos naturales.

Kauai, (1.435 km2) también conocida como la Isla Jardín, es a la vez la más antigua y menos poblada (aprox. 55.000) de las cuatro, con abundante vegetación y lugares prácticamente vírgenes.

Su belleza natural ha atraído a numerosos productores de cine para filmar más de 180 películas, entre ellas «Parque Jurásico», «Los Cazadores del Arca Perdida» y «Seis Días, Siete Noches».

Hawaii, La Isla Grande, es la mayor del archipiélago (10.473 km2 ). También es la más joven y diversa de todas las islas. Entre otras cosas, aquí se encuentra el volcán Kilauea -el más activo del mundo, en erupción continua desde 1983, donde se pueden ver flujos de lava llegando al océano, o se puede caminar por antiguos tubos de lava.

En La Isla Grande, también se encuentran once distintos tipos climáticos con sus correspondientes ecosistemas, desde cumbres nevadas, hasta selvas tropicales, desiertos y praderas. Además, se pueden visitar sitios arqueológicos, playas de arena negra, bosques petrificados y observatorios espaciales.

En cuanto a playas recomendables para familias con niños pequeños, podemos mencionar a Poipu Beach, en la soleada costa sur de Kauai.  Además de la arena dorada y aguas tranquilas, la playa ofrece instalaciones apropiadas para familias, tales como baños, duchas, mesas para picnic y áreas cubiertas.